Qu'est-ce qu'un wiki ?

Par Giulia Ortoleva (TECFA)

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Le wiki est un des outils les plus connus et répandus appartenant à la catégorie du Web 2.0 ou web collaboratif (voir ci-dessus la section Outils supportant l’écriture collaborative).

Le wiki est un environnement web qui se base sur une idée de collaboration dans la création d’un contenu commun et partagé par tous les participants. Il est organisé en une série de pages reliées les unes aux autres, dans une structure libre et ouverte.

Philosophie et fonctionnement

Le nom Wiki a été choisi par le créateur du premier site de ce type, Ward Cunningham, et dérive du terme hawaïen wiki qui signifie « vite » ou encore « informel ».

Le wiki est un environnement web qui se base sur une idée de collaboration asynchrone (non simultanée). Dans un wiki, des groupes de personnes peuvent participer à la création d’un corpus de connaissance unique et partagé. Les contributeurs peuvent donc créer une page, écrire un texte, mais aussi modifier, effacer et rajouter du texte à une production existante crée par d’autres personnes.

Cette caractéristique le distingue des autres outils Web 2.0, comme les blogs, dans lesquels le texte est associé à un seul auteur, qui peut recevoir des commentaires ou des suggestions d’autres personnes uniquement dans une section dédiée. Il se distingue également du forum, dans lequel la discussion se base sur des ajouts progressifs à une discussion créée par un utilisateur.

La structure d’un wiki est complètement libre et ouverte. Son organisation fait partie de la création du contenu et doit donc être négociée parmi les participants. L’environnement du wiki ne propose aucune hiérarchie parmi les pages, qui sont toutes au même niveau. Elles sont reliées les unes aux autres en fonction du contenu et des parcours créés par les contributeurs.

L’édition d’une page wiki se fait directement dans le navigateur web et se base sur une syntaxe appelée wikitexte, conçue pour que les fonctionnalités les plus communes soient facilitées. Un grand nombre d’environnements wiki offrent ainsi une édition simplifiée (WYSIWYG), qui ne demande pas de connaissances spécifiques liées à la syntaxe.

Une fonctionnalité clé du wiki est celle de l’historique. A partir du moment où plusieurs contributeurs peuvent modifier une même page, il est particulièrement important de garder trace de ces modifications ainsi que de leurs auteurs. L’environnement du wiki enregistre toutes les modifications apportées sur une page, permettant de consulter et récupérer les versions précédentes, en cas de besoin.

Un exemple d’un environnement wiki très connu et consulté, est Wikipedia. Wikipedia est un ensemble d’encyclopédies en différentes langues, qui permet à tout un chacun de contribuer sur un nouveau sujet ou enrichir un article existant. Wikipedia est aussi une communauté très structurée, avec des règles, des rôles précis et des mécanismes avancés de vérification et de discussion du contenu.

Wiki en education

Les wikis offrent trois caractéristiques principales qui le rendent particulièrement indiqué pour son utilisation en milieu éducatif :

1) L’édition ouverte à tous les utilisateurs. Tous les participants peuvent créer et modifier un texte, créer des liens et organiser le contenu. Ils peuvent donc créer des parcours à travers le contenu du wiki.

2) La fonctionnalité historique. Toutes les versions et modifications apportées à une page, ainsi que les données à propos des auteurs des différentes versions, sont enregistrées et peuvent être consultées et réutilisées si besoin.

3) La fonctionnalité discussion. Associé à chaque page du wiki, un onglet discussion permet aux participants de discuter de manière asynchrone et de fournir des commentaires et suggestions à propos du contenu spécifique de la page1

Plusieurs recherches ont été menées pour étudier l’impact de l’utilisation des wikis en contexte éducatif. Ces recherches ont démontré, par exemple, que dans les activités qui demandent aux participants de contribuer à un effort commun d’écriture collaborative, ceux-ci font preuve d’un engagement cognitif majeur, ainsi que d’un plus grand investissement émotionnel.Les activités d’écriture collaborative démontrent un grand potentiel si certaines recommandations sont suivies (voir à ce sujet l'article Ecrire ensemble).

Toutefois, certaines caractéristiques du wiki peuvent se révéler particulièrement complexes pour son utilisation au milieu éducatif. En particulier, il a été remarqué que la complète flexibilité de la structure peut se révéler problématique. Pour permettre une utilisation efficace de cet environnement dans un contexte éducatif, il est crucial qu’une structure fonctionnelle soit crée et maintenue par les participants.3

L’utilisation et l’efficacité du wiki dépendent aussi d’un certain nombre de caractéristiques individuelles des participants. Les utilisateurs doivent, par exemple, se sentir assez confiants dans leurs compétences techniques pour aborder la première prise en main de la plateforme et surpasser d’éventuelles difficultés. Pour cette raison, un manque d’intérêt ou d’investissement de temps dans la prise en main de l’outil peut se révéler très problématique pour son utilisation.

Finalement, la maintenance de l’environnement doit aussi être prise en compte et assurée par quelqu’un qui aura le rôle de leader de l’environnement, et encouragera aussi la participation des autres.

Les caractéristiques du wiki en font un outil particulièrement intéressant pour le développement de communautés de pratique, dans lesquelles les participants peuvent créer des documents, discuter et partager des informations4. L’organisation des communautés de pratique peut être très intéressante dans un contexte éducatif. Cela peut être crucial, par exemple, dans l’apprentissage professionnel, ainsi que dans les situations d’apprentissage de compétences appliquées.

Un exemple de scénario pédagogique basé sur un wiki est disponible ici.


 Références : 

1 Hadjerrouit, S. (2014). Wiki as a collaborative writing tool in teacher education: Evaluation and suggestions for effective use. Computers in Human Behaviour, 32, 301-312.

Biasutti, M. (2011). The student experience of collaborative e-learning university module. Computers & Education, 57(3), 1865-1875.

Cole, M. (2009). Using wiki technology to support student engagement: lessons from the trenches. Computers & Education, 52, 141-146.

3 Donnelly, D. F., & Boniface, S. (2013). Consuming and creating: Early-adopting science teachers’ perceptions and use of a wiki to support professional development. Computers & Education, 68, 9-20.

4 Chao, Y.-C. J., & Lo, H.-C. (2011). Students’ perception of wiki-based collaborative writing for learners of English as a foreign language. Interactive Learning Environments, 19(4), 395-411.
Wichmann, D., & Rummel, N. (2013). Improving revision in wiki-based writing: Coordination pays off. Computers & Education, 62, 262-270.

Plateformes Wiki

Un wiki fonctionne grâce à un moteur de wiki, logiciel qui permet la mise en place de l’environnement et de toutes ses fonctionnalités. Il existe actuellement un grand nombre de moteurs de wiki (plus de 300 selon cette liste : http://c2.com/cgi/wiki?WikiEngines).

Les moteurs de wiki présentent globalement des caractéristiques très semblables, qui reproduisent les principes de base de cet environnement. De plus ou moins grandes différences peuvent être observées dans les fonctionnalités spécifiques offertes par chaque moteur, ou dans la mise en œuvre de ces fonctionnalités.

Parmi les moteurs les plus répandus, nous pouvons citer Mediawiki, un software opensource et gratuit. Originairement crée pour Wikipedia, il est maintenant utilisé pour nombre d’autres sites (par exemple le site Edutechwiki – sur les technologies éducatives et les théories associées)

Pour utiliser les environnements wiki en milieu éducatif, un service particulièrement intéressant est offert par Wikispaces.

Wikispaces est un service développé spécifiquement pour les enseignants et étudiants. Il permet de créer simplement un espace wiki privé (accessible uniquement à un groupe) ou public, et il est disponible en plusieurs langues.

Les principales caractéristiques de Wikispaces sont :

- Ne nécessite pas de connaissances web : on peut éditer et modifier les pages sans avoir aucune connaissance du langage web. L’utilisation de différentes polices et couleurs est aussi très simple.
- S’utilise à travers un environnement web : on ne doit rien installer sur l’ordinateur, et ce n’est pas un poids pour le système, du fait que le site est hébergé ailleurs.
- Il existe un système de sauvegarde automatique : on a rarement des problèmes avec la plateforme (même quand on oublie de sauvegarder le texte). La seule contrainte est que deux personnes ne peuvent pas éditer la même page en même temps.
- On peut créer autant de page wiki que l’on veut, donc un par activité, par classe, par année, selon nos besoins.
- Wikispaces prévoit des fonctionnalités pour l’éducation, pensées explicitement pour l’usage à l’école (la création des projets de groupe, par exemple).